Entre morrenas y glaciares de los Andes Tropicales

Escribe: Marlene Dapozzo Moali

Picos y laderas de granito nos reciben en el Parque Nacional Huascarán creado el 1 de julio de 1975, en el cual encontramos bosque de queñuales (polylepis), árboles nativos de los Andes Tropicales y rocas aborregadas que nos indican la dirección del flujo del glaciar. Mientras cruzas la laguna Parón, las montañas de granito te saludan y entre ellas protegen a uno de los tantos picos que forman la Cordillera Blanca en la región de Ancash, nos referimos al Artesonraju, con su manto blanco nos ilumina y nos da la bienvenida.

Artesonraju_MG_0220

Según el inventario de la Unidad de Glaciología y Recursos Hídricos de la Autoridad Nacional del Agua -UGRH- ANA, la Cordillera Blanca alberga 755 glaciares con una extensión de 527, 62 km2 hasta el año 2013 y ha perdido de superficie glaciar 195,75 km2 en comparación del primer inventario registrado en el año de 1970 donde había una extensión de 723,37 km2.

Glaciólogos, meteorólogos, geólogos, geógrafos, ingenieros ambientales, entre otros, estudian y monitorean los glaciares y evidencian el retroceso de los glaciares en áreas de alta montaña. La temperatura y la precipitación sólida (nieve) son indicadores sensibles a las variaciones del cambio climático; así como el análisis de las Altitudes de la Línea de Equilibrio (ELA) por sus siglas en inglés, que divide la zona de acumulación (ganancia de masa glaciar) y la zona de ablación (zona donde se pierde el hielo y la masa glaciar).

Una de las maneras de poder identificar el avance de los glaciares es a través del análisis de la ELA. Un ejemplo de este tipo de investigación, es el que realiza el proyecto CRYOPERU ó Cienciactiva 144-2015 desde hace 2 años y medio en tres zonas de estudio: el glaciar Pariaqaqa, en la Cordillera Central, el glaciar Artesonraju y Hualcán, en la Cordillera Blanca y el Nevado Coropuna, ubicado en el sur del país en la región de Arequipa.
El avance de los glaciares

¿Cómo conocer el avance o retroceso de los glaciares? Investigadores y científicos, toman muestras de las zonas de estudio, que consiste en recoger rocas de superficie de dos tipos, bloques morrénicos y lechos rocoso pulidos. Los bloques de morrenas, desarrollados por el empuje del glaciar, permite estimar cuándo fue el último avance de los glaciares, es decir, cuando el hielo dejó ese bloque en esa posición, de esa manera, las muestras de superficie de bloques permiten reconstruir y datar las variaciones químicas en la superficie por la incidencia de la radiación cósmica y así conocer el avance de los glaciares.

Jose Úbeda, investigador principal del proyecto CRYOPERU, nos comenta: “La Pequeña Edad del Hielo, fue la última fase que ha sido reconocida en todas las montañas de la Tierra, donde los glaciares avanzaron, rellenaron valles, vastas extensiones del Altiplano y formaron las morrenas que ahora son lagunas”.

Laguna y morrena_MG_0415

En los últimos años, el proyecto CRYOPERU ha recogido 30 muestras de rocas de superficie en la cuenca de la laguna Parón de la Cordillera Blanca. Los bloques de roca podrían ser de 60 mil años (60 ka). O tal vez de 26 – 19 ka antes del presente. Es la última vez que los glaciares estuvieron en máxima expansión – Last Glacier Maximum – (LGM).

Las muestras de rocas recogidas en los últimos años de campaña del proyecto CRYOPERU, augura una importante aportación a la ciencia e investigación de los glaciares en los Andes Tropicales, nos referimos a las dataciones cosmogénicas, que evidenciará el último año del avance de los glaciares.

Esta información e investigación no sería posible, sin el trabajo articulado que desempeña el proyecto mencionado, uniendo a investigadores y científicos de diferentes instituciones. La sinergia interinstitucional es evidente, porque como todos comprenderán, en la atmósfera no existen fronteras, ni límites territoriales, porque cuando estás en la montaña, todas y todos la amamos y el trabajo en equipo es lo que necesitan las montañas y los valles.

EquipoCRYOPERU_MG_0686

 

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Publicado el 22 julio, 2017 en Proyecto CRYOPERU, Sin categoría y etiquetado en , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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